Гран-Канария-остров мечты! 

Гран-Канария-третий по величине остров Канарского архипелага после Тенерифе и Фуэртевентуры. Находится в зоне Атлантического океана, известный под названием Макаронезия. В этот регион помимо Канарских островов входят: Мадейра, Азорские острова, Кабо-Верде. Общая площадь острова составляет 1560 км2. Гран-Канария расположена в центре Канарского архипелага, и пренадлежит Королевству Испания. Гран-Канария находится в 210 км от южного побережья Марокко. От материковой Испании остров отделяет 1120 км. Береговая линия острова составляет 236 км. 

Описание изображения

Население острова составляет чуть больше 850 000 человек. В столице острова, городе Лас- Пальмас, проживает более 400 000 человек, что дает ему право считаться самым населенным городом на всём архипелаге. А вместе с близлежащими населёнными пунктами, город образует городскую агломерацию с населением чуть больше 680 000 человек, что даёт ему право считаться 9 городом среди всех городов Испании. 
Гран-Канария, как и все Канарские острова-вулканического происхождения. Около 80% территории острова образовалось 14 млн. лет назад, в эпоху миоцена. Основные горные вершины образовались 4 млн. лет назад. Последнее извержение вулкана произошло около 3500 лет назад. Высшей точкой Гран-Канарии является Пико-дэ-Лас-Ньевес, высота которой составляет 1949 метров.  
Остров делится на 14 микроклиматических зон. Климат на Гран-Канарии-субтропический. Погоду на острове определяют северо-восточные пассаты (здесь их называют алисиос) и холодное канарское течение, обеспечивая тем самым мягкую температуру практически круглый год. Среднегодовая температура воздуха составляет +22 градуса. Среднегодовая температура воды составляет +21 градус. Благодаря географическому и климатическому разнообразию, Гран Канарию часто называют "континентом в миниатюре".
Почти половина острова находится под защитой природоохранной канарской организацией. В 2005 году ЮНЕСКО включила Гран-Канарию в список мест, являющихся биосферными заповедниками. На острове произростает около 2 тысяч растений, из которых 500 видов являются эндемическими, и 100 видов, которые произрастают только на Гран-Канарии (на других островах эти виды отсутсвуют). Самое крупное и знаменитое растение Гран-Канарии-Драцена или Драконовое дерево. На севере острова доминирует Канарские Лавры, Эвкалипты и Канарские Сосны. Также практически повсюду растут разного рода декоративные растения-Фламбоян и Бугенвиллия. 
Археологические раскопки показали, что Канарские острова были заселены не ранее 3 000 лет назад. И первыми жителями были гуанчи-так собирательно называют аборигенов со всех островов. Первым племенем, населявшим Гран-Канарию, было племя Канари или Канарии. До сих пор неизвестно их происхождение, но более достоверные теории относят Канари к родству с береберами (коренное население Африки), с некоторыми чертами кроманьонов (коренное население Европы). Канари не знали гончарного круга, основным орудием труда у них был камень. Жили Канари в пещерах, сделанных из мягкой вулканической породы-Тоба. Общество Канари было сословным и делилось на три класса. Канари верили в божественное существо, которое называли Ашаман. Подобно древним египтянам, Канари бальзамировали своих умерших. Канари называли остров Гран-Канария-Тамаран или Тамарант, что с языка гуанче можно перевести как "земля храбрых".  
Первые европейские упоминания об острове Гран-Канария датируются 13-14 веком, когда на остров начинают приезжать генуезцы, португальцы, майоркинцы, каталонцы в поисках рабов и орчийи. Именно в это время остров появляется в навигационных картах вышеуказанных мореплавателей. В 1478 году, по приказу Кастильских королей Фердинанда Арагонского и Изабеллы Кастильской, начинается колонизация острова Гран-Канария. В этом же году на северо-восточном берегу Гран-Канарии высаживается огромная испанская эскадра под руководством капитана Хуана Рехона, который основывает первое испанское поселение-Королевский военный лагерь "Трёх Пальм" в местечке Вегета, и основывает город Лас- Пальмас. С этого момента начинается завоевание острова, которое продлилось целых пять лет, и унесло больше человеческих жизней, чем завоевание племени Ацтеков в Мексике.  Последняя кровавая битва состоялась при крепости Ансите в 1482 году, где отважный вождь племени Тельде-Бентеуи предпочёл сбросится со скалы, чем попасть в рабство Кастильи. С 1484 года остров входит в состав Кастильи. 
С 1500 года остров заселяется выходцами с материковой части Испании. Основой экономики острова в 16 веке является выращивание сахарного тростника. С середины 17 века до конца 18 века остров переходит на виноделие. В начале 19 века экономика острова переходит на выращивание кошенильной тли (вид паразита, живущего на стволах кактуса, из которого делали кармин-натуральный красный краситель). Середина 19 века обуславливается спадом экономики, и начинается очень сильная иммиграция в страны Латинской Америки. В 1852 году, чтобы стимулировать развитие всего архипелага, а в частности и остров Гран-Канарии, королева Изабелла II объявляет Канарские острова особой экономической зоной (зоной с низкой налоговой ставкой и отсутствием торговых барьеров). В середине 19 века экономика Гран-Канарии переходит на выращивание бананов и на их последующий экспорт. С 1927 года Канарские острова делятся на две провинции: Лас-Пальмас-дэ-Гран-Канария и Санта-Круз-дэ-Тенерифе с одноименными столицами. С 1982 года Канарские острова получают статус автономной области. С 1960 года Гран-Канария принимает своих первых туристов, и с этого момента главной статьей экономики острова является туризм.  
В связи с мягким климатом остров посящают ежегодно до 4 млн. человек, причем эта цифра увеличивается из года в год. Основными туристическими районами являются южные курорты острова: Сан-Августин, Плайя-дэль-Инглес, Маспаломас, Коста-Мелонерас, Анфи-дэль-Мар, Пуэрто-Рико, Амадорес, Таурито, Пуэрто-дэ-Моган.  
Помимо южных курортов, где круглогодично можно загорать и купаться, также не менее важным курортом является и сама столица острова-город Лас-Пальмас-дэ-Гран-Канария, который обладает одним из самых лучших городских пляжей Испании-пляж Лас-Кантерас. Помимо пляжного отдыха, Лас-Пальмас отличается богатым историческим и архитектурным наследием. Лас-Пальмас-это "маленький мегаполис", который сочетает в себе черты большого города со своим финансово-административным и судебным кварталами, местными пробками, а также черты курорта с насыщенной культурной программой, с шикарнейшими городскими пляжами, невероятным количеством мест, где можно покушать на любой кошелек, не говоря уже о любезности и открытости местных жителей. 
Гран-Канария делится на 21 муниципалитет. Главным органом правления на Гран-Канарии, как и на других островах является Кабильдо (или так называемый совет). Кабильдо занимается вопросами самоуправления. А самым главным органом правления на островах является Канарский Парламент или Канарское Правительство, в который входят депутаты со всех островов. Парламент выбирают каждые 4 года, и президента Парламента тоже. Основная особенность политического устройства Канарских островов заключается в том, что перевыбором Парламента и Президента Парламента, меняется и столица, где будет находится новоизбранный Парламент (будь то Лас-Пальмас, или Санта-Круз). Парламент занимается законотворчеством, утверждает бюджеты островов, и назначает представителей, которые отстаивают интересы Канар на материке. Главная местная партия-"Коалисьон Канария", за неё голосует примерно треть населения архипелага. 
Канарцы-это особый тип людей, они полностью отличаются от испанцев, живущих на материке. Канарский вариант испанского языка отличается своей самобытностью, с большим количеством выражений и слов, которые неизвестны жителям материка. Из-за тесных исторических контактов со странами Латинской Америки, сильной иммиграцией в 19 веке, и возвратом в середине 20 века, Канарцы сочетают в себе черты как европейцев, так и латиноамериканцев. Они очень открыты и дружелюбны. Темп островной жизни очень спокойный. В местном сленге даже есть выражение "aplatanado", что в дословном переводе на русский язык означает "обананившейся", то есть ленивый, никуда не спешащий.  
Для Канарцев такие символы Испанской культуры, как Фламенко и Коррида, особого значения не имеют. А вот Карнавал пожалуй является самым важным праздником в праздничном календаре Канарских островов. Обычно празднуется три недели (начинается в конце февраля, и заканчивается в середине марта), на улицах устраиваются танцы, маскарады, шоу, уличные процессии. По значимости и масштабности Карнавал в Лас Пальмасе является вторым после Карнавала в Рио. Не менее важным праздником считается Святая Неделя, проходящая в марте-апреле. Яркие религиозные шествия с выносом основных святых сопровождаются многолюдными уличными процессиями. Также нельзя забыть и про Ромерии-так называемые шествия во славу той или иной богородицы. Проводятся в июле-августе. Фигуры богородиц выносят из церквей и часовен, устанавливают на специальных платформах, запряженных волам и ярко украшенных всевозможными цветами, и торжественно проводят по улицам. Всё это сопровождается фольклёрными танцами и музыкой. А также неотъемлемый атрибут праздники-одеться в национальные канарские костюмы.